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佛罗里达州波尔克县消防局通过RFID追踪药物,每月节省4万美元

发布时间:2020-03-10 点击数:438

佛罗里达州的波尔克县消防局(Polk County Fire Rescue)有望每个月将为纳税人节省大约4万美元,这要感谢RFID解决方案,该方案将使该地区取消每个站点的药物储存,并提供从救护车向病人运送和交付药物的实时视图。由Silent Partner Technologies 公司(以下简称为SPT)提供的解决方案已经在该机构位于佛罗里达州Bartow的中央物流仓储区推出。目前,该县的另一辆消防车正在进行改装。

 

到今年年底,全县48辆消防车辆中,预计将有一半能够提供每辆车上的实时数据。这套系统计划在2021年投入使用。波尔克县消防局的后勤经理Tera Knickerbocker坦言,这个解决方案旨在为资产、麻醉剂和其他药品提供更好的问责制,“这样我们就能清楚地知道药品的位置和过期时间。”她预测这最终将减少浪费,还会提高决策的可见度,将携带药物的成本降低30%-50%,并提高整体生产力。

 

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后勤人员在消防车中清点库存

 

波尔克县目前存放药品的消防站和救护站大约有46个,还有48辆救护车携带大约4天的药品,以及几十辆先进的ALS(advanced life support)消防车。这意味着有60-70辆车上都可能存有药品。他们每两周就会手动清点每辆车上的资产和药品库存,然后根据每个站点的库存情况进行补给。

 

波尔克县地区的中央物流仓储接收来自供应商的产品,并在订购商品时为每个站点补充库存。然而,这个过程要耗费大量的人力物力。虽然价值高的药物和敏感的产品会受到严密监控,但在某些情况下,它们在使用前过期会导致浪费。有时候一个站点可能需要比另一站点数量更多的物品,但是该地区几乎看不到每个站点或每辆车消耗物品的速度。

 

因为部署了RFID,波尔克县地区打算将所有站点的库存直接放到卡车上,并跟踪每辆车的进出情况,以便实时补充库存。Knickerbocker认为这将节省消防人员清点库存的时间,从而提高生产效率。她表示,通过减少站内药物储存,波尔克县可以降低库存成本。

 

根据SPT总裁Ted Kostis的说法,随着部署计划的进行,SPT与波尔克县就该解决方案合作了数年。传统上,美国各地的消防和救援单位都使用纸笔来手动跟踪库存和资产,这不仅浪费了劳动时间,而且还浪费了产品。当药物接近有效期时,服用药物的人可能不知道应该首先使用哪些药物,这可能导致未过期物品被丢弃。 Kostis强调,波尔克县工作人员接受的培训是拯救生命,而不是清点库存。

 

为了启动自动化RFID系统,SPT和消防局为装进救护车的产品都贴上了粘性的无源UHF RFID标签,并将SPT基于云的IntelliView软件中的库存单元(SKU)和每个单品的相关数据连接起来。过期日期和其他描述性数据随后与附加到该物品的UHF RFID标签上的ID号一起存储。诸如担架和除颤器之类的资产也会贴标。

 

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实时库存盘点可以在智能手机上进行

 

SPT公司在一辆救护车上安装了一个RFID阅读器和几根天线。SPT的AP1000阅读器包含JADAK M6E Nano UHF读写模块,它与几个事先部署好的天线相连,可以覆盖整辆车(包括存储麻醉剂的名为Knox Medvault的医疗保险库)。阅读器包括一个调制解调器,用于捕获收集到的读取数据并通过蜂窝网络将其转发到服务器。这个设备还可以通过车内的Wi-Fi传输信息,以便在运输过程中不断读取标签。

 

Kostis指出:“我们正在做的是创造尽可能多的可见性。”通过阅读器捕获装载到车辆上的所有标签,它可以按预设的时间间隔发送库存更新,并指出是否已移除某些物品。这就使得Kostis所称的“活的、能呼吸的PAR列表”成为可能,它可以支持补货订单并在物流中心取票。

 

当供应品(包括新药)从供应商运送到物流站点时,得到授权的员工会为每种产品加上标签并将其录入数据库。物流站点有几个保险箱,为了提供实时可见性,在其中一个保险箱中部署了SPT AP1000阅读器。Knickerbocker解释道,如果资金允许,将会有更多的阅读器投入使用。当货物离开或进入保险箱时,该软件将自动更新为新的库存计数。然后这些物品可以直接装载到救护车上,车上的固定阅读器会对每个标签进行再次读取。

 

第二阶段的部署将包括更多的救护车,RFID标签将应用于更多的资产。例如除颤器之类的高价值设备、担架以及其他工具。SPT对该地区人员进行了培训,让他们自行在车辆上部署这项技术。

 

今年或明年,波尔克县地区计划使用手持阅读器来跟踪消防车上的库存情况。当员工需要定期盘点库存时,只需要手持TSL 1166阅读器走到车子周围即可获取标签ID,然后通过蓝牙连接将信息转发给用户使用的苹果iPad。

 

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上图:RFID天线 下图:带有RFID标签的药物

 

随着消防车站点库存数量和垃圾数量的减少,Knickerbocker估计该地区每月将节省数万美元。到目前为止,由于更精确和实时的库存统计,第一辆车已经证明只需要每周补充一次库存。该软件还可以提供警报,如产品设置为过期时发出警告。

 

Knickerbocker表示:“这无疑将是一个巨大的成本节约。消防和救援人员发现这项技术能够节省时间,他们对此欣喜若狂。我们很快得到了现场成员的认可,并进行了三班倒的培训,为他们解释这个系统是如何工作的。他们一直在提供调整系统的建议,比如彩色编码的RFID标签。”

 

“总的来说,消防服务是一种非常老式、传统的服务,能够做出这样的改变是巨大的,”Knickerbocker认为:“这是思维方式的巨大变化。但现在,我们有了问责制,可以保留一定数量的物资,而不是库存过剩。虽然该地区一直在物流站点接收时产品时才贴上UHF RFID标签,但希望供应商在未来承担这一角色。我们正在考虑与EMS供应商合作,以提供我们预先包装和加标签的产品。”